Landesamt für Denkmalpflege und Archäologie Sachsen-Anhalt
Landesmuseum für Vorgeschichte
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Oktober: Die Fürstin von Haldensleben

Dieser Fund des Monats hat einen Fundplatz mit Nachweisen von Gold und Silber zum Thema. Wenn Sie mehr über die beiden Edelmetalle erfahren möchten, besuchen Sie den 6. Mitteldeutschen Archäologentag mit dem Thema "Metalle der Macht. Frühes Gold und Silber" , welcher vom 17.-19. Oktober in Halle stattfindet.

Bei der Grabung am Südhafen wurde mit 15 Bestattungen ein Teil einer Nekropole der frühen Römischen Kaiserzeit (ca. 1./2. Jh. n. Chr.) freigelegt (Abb. 1). Dabei handelte es sich um Brandgräber, genauer: um 13 Urnenbestattungen (Abb. 2) und zwei Brandschüttungsgräber (Abb. 3). Alle Gräber waren durch die langjährige landwirtschaftliche Nutzung zum Teil erheblich gestört worden; einzig die Urne aus Grab 8 (Abb. 4) ist vollständig erhalten geblieben. Im ausgegrabenen Areal ließen sich zwei Gräbergruppen lokalisieren. Im Westen lagen die Brandschüttungsgräber 1 und 2 sowie die beiden Urnengräber 3 und 4. Die Hauptgruppe mit den neun Urnenbestattungen 5 bis 13 befand sich etwa 3o m östlich. Vereinzelt zwischen den beiden Gruppen lag die Urne Grab 14.

Abb. 1 Haldensleben Südhafen. Bestattungen der frühen Römischen Kaiserzeit. Zur Nekropole gehören die Hauptgruppe aus neun Urnengräbern, die Nebengruppe aus zwei Urnen- und zwei Brandschüttungsgräbern sowie je ein abseits liegendes Grab zwischen beiden Gruppen respective südöstlich der Hauptgruppe.
Abb. 2 Haldensleben Südhafen, Grab 5/Bef. 174 (2598:174), Urnengrab. Bei den meisten Gräbern handelte es sich um in Sand eingebrachte Brandbestattungen in Urnen.
Abb. 3 Haldensleben Südhafen, Grab 1/Bef. 266 (2598:266), Brandschüttungsgrab.
Abb. 4 Haldensleben Südhafen, Grab 8/Bef. 207 (2598:207:1b), Urne.

Ebenfalls in isolierter Lage, etwa 4o m südwestlich der Hauptgruppe, befand sich Bestattung 15. Die urnenlosen Gräber 1 und 2 sind sogenannte Knochennester mit Leichenbrand (Abb. 5). Dieser war ohne Grabgefäß in den anstehenden Feinsandbodeneingebracht worden. Reste von organischen Behältnissen wie Leinen- oder Ledersäckchen bzw. Gefäße aus Holz, die möglicherweise anstelle eines keramischen Gefäßes benutzt wurden, haben sich im örtlichen Trockenbodenmilieu nicht erhalten. Die beiden beigabenlosen Gräber befanden sich am Rand des Gräberfeldes und lagen von den Urnengräbern räumlich isoliert. Die Urnen selbst wurden nahezu immer freistehend innerhalb des Feinsandes aufgefunden, also ohne erkennbare Bodenverfärbungen oder Einbauten um das Gefäß herum. Nur in einem Fall (Grab 7) wurde die Urne durch eine Steinpackung/ -lage geschützt (Abb. 6). Vollständig erhaltene Grabgefäße bzw. größere, ergänzbare Gefäßfragmente sind aus sieben Bestattungen dokumentiert. Aus vier Urnen stammen Knochennadeln bzw. Teile davon (Abb. 7), wobei hier Grab 6 mit Fragmenten von sechs Exemplaren deutlich hervorzuheben ist, während aus den weiteren Gräbern nur drei (Grab 8) bzw. eines vorliegen (Gräber 7 und 12). Durch die hohen Brandtemperaturen sind sämtliche Nadeln gebrochen. Sie sind alle als Trachtbestandteile anzusehen. Ihnen stehen die aus den Gräbern 6, 7 und 8 geborgenen Bärenkrallen gegenüber (Abb. 8). Diese gehören aufgrund der fehlenden Durchlochungen nicht zur Tracht, sondern sind ein Hinweis darauf, dass die Toten auf Bärenfellen liegend verbrannt wurden. Anzeichen auf die Lage eines derartigen Verbrennungsplatzes konnten innerhalb der Untersuchungsfläche leider nicht erbracht werden. Eine Beschreibung der Urnen ist angesichts ihres Erhaltungszustandes nur eingeschränkt möglich. Es handelt sich, soweit erkennbar, stets um mindestens zweigliedrige Gefäße mit runden Umbrüchen.

Abb. 5: Grab 2/Bef. 207 (2598:275), Brandschüttungsgrab. Ist dieses beigabenlose Knochennest das Grab einer sozial niedrig gestellten Person?
Abb. 6: Grab 7/Bef. 201 (2598:201), Urnengrab. Nur dieses Grab wurde durch eine Steinpackung zusätzlich gesichert – ein Zeichen höherer Wertschätzung?
Abb. 7: Grab 8/Bef. 207 (2598:207:1e), Knochennadelfragmente. Die Anwesenheit dieser Trachtbestandteile zeigt, dass die Toten bekleidet verbrannt wurden.
Abb. 8: Grab 6/Bef. 195 (2598:195:3d), Bärenkrallen. Die fehlenden Durch Lochungen bezeugen, dass es sich nicht um Trachtbestandteile handelt. Stattdessen ist davon auszugehen, dass die Toten auf Bärenfellen liegend verbrannt wurden.

Die Urnen der Gräber 5−7 (Abb. 9−11) lassen sich aufgrund des einziehenden Unterteils zu trichterförmigen Gefäßen, sogenannten Situlen, wie sie u. a. aus dem Gräberfeld von Kleinzerbst, Lkr. Anhalt-Bitterfeld, bekannt sind, ergänzen. Auch das vollständige Gefäß aus Grab 8 (Abb. 4) gehört trotz seiner vergleichsweise schlanken Form in den Kanon dieses Gefäßtyps. Bei den Urnen aus den Gräbern 10 und 12 (Abb. 12–13) ist hingegen eine Bestimmung als Kumpf vorzunehmen. Darüber hinaus sind einige Gefäße verziert: So wurde an die Urne aus Bestattung 5 (Abb. 14) eine zweizeilige Rollrädchenverzierung in Form eines Zick-Zack-Bandes angebracht. Ein ähnliches Dekor mit stehenden und liegenden Dreiecken trägt die Urne aus Grab 8 (Abb. 15); hier wurde die Verzierung jedoch eingeritzt. Die liegenden Dreiecke und der Bereich unter der Schmuckleiste sind geraut, während die stehenden Dreiecke wie die Zone oberhalb der Verzierung geglättet wurden. Von der Bodenpartie abgesehen, ist auch das Gefäß aus Grab 10 (Abb. 12), soweit es erhalten ist, außen vollständig geraut.

Abb. 9 Haldensleben Südhafen, Grab 5/Bef. 174 (2598:174:1a), Urne. Dieses Gefäß trägt auf dem Umbruch eine Verzierung: ein mit einem zweizeiligen Rollrädchen angebrachtes Zick-Zack- Band (vgl. Abb. 15).
Abb. 10 Haldensleben Südhafen, Grab 6/Bef. 195 (2598:195:1a),
Urne. Der Umbruch und das eingezogene Unterteil mit kleiner Standfläche lassen eine Typisierung als Situla mit gerundetem Umbruch zu – eine charakteristische
Gefäßform der frühen Römischen Kaiserzeit.
Abb. 11 Haldensleben Südhafen, Grab 7/Bef. 201 (2598:201:3a),
Urne. Trotz der schützenden Steinpackung ist nur noch das Unterteil des Gefäßes erhalten.
Bedauerlich, denn Verzierungen auf Gefäßen der frühen Römischen Kaiserzeit beschränken sich meist auf das Oberteil.

Während die meisten Bestattungen dem gängigen Repertoire der Römischen Kaiserzeit zuzurechnen sind, barg eines eine Sensation. Denn um ein deutlich herausragendes Inventar handelt es sich bei Grab 6 (Abb. 16). Nachdem der Befund im Block geborgen worden war, entdeckte man auf der Höhe des Gefäßbodens, also unterhalb der Urne, eine kleine, goldfarbene Kugel. Daraufhin wurde das anstehende Sediment sowie der Aushub mittels eines Mehlsiebes untersucht. Zum Vorschein kamen dabei 14 kleine, goldene Spiralrollen (Abb. 17), ein silberner S-förmig gebogener Verschlusshaken (Abb. 18), ein verzierter, versilberter Fibelfuß mit getreppt durchbrochenem Nadelhalter (Abb. 19), sechs Fibelfragmente aus Eisen (Abb. 20) sowie diverse Schmelzkügelchen aus Silber und Gold, die zu einer Kette gehören (Abb. 21).

Abb. 16 Haldensleben Südhafen, Bef. 195 (2598:195), Urnengrab. Der Schein trügt: In und unter dieser unspektakulär wirkenden Urne verbarg sich ein beeindruckendes Fundensemble (vgl. Abb. 17−22).
Abb. 17 Haldensleben Südhafen, Bef. 195 (2598:195:2a), Spiralröllchen.
Bei der Bergung der Urne wurden in deren unmittelbarer Umgebung u. a. diese goldenen
Spiralröllchen gefunden (abgebildet sind 13 von 14 überlieferten
Bruchstücken). Es handelt sich um die Bruchstücke einer Kette bzw. eines Diadems. Allein dieser Fund ist ausreichend, um das Grab als letzte Ruhestätte einer sozial hochrangigen Persönlichkeit zu klassifizieren.
Abb. 18 Haldensleben Südhafen, Befund 195 (2598:195:2b), S-förmig gebogener Verschlusshaken (Silber). Derartig gestaltete Verschlüsse sind für die frühe Römische Kaiserzeit häufig überliefert.

Anzeichen, dass das Gold unter der Urne eingegraben wurde, fanden sich leider nicht. Das Profil lieferte keine Hinweise darauf. Das Edelmetall steht dennoch in einem engen Befundzusammenhang mit der Urne. Es ist zweifelsfrei mit dieser zugleich in den Boden eingegraben worden und wahrscheinlich beim Eingraben aus der Urne gefallen bzw. durch das Überpflügen aus ihr herausgerissen worden. Bei der Urne (Abb. 10) handelt es sich um ein zweigliedriges Gefäß aus schwarzgrauem Ton, der von außen sauber geglättet, beinahe poliert erscheint. Aus diesem Gefäß wurden neben dem Leichenbrand zwei Bärenkrallen (Abb. 8), ein Eisenfibelfragment, ein L-förmig gebogenes Eisenobjekt sowie die Überreste von mindestens sechs Knochennadeln (Abb. 22) entnommen. In der Urne selbst wurde kein einziges Goldobjekt gefunden. Die Funde weisen erhebliche Beeinträchtigungen durch Brandeinwirkung auf. Das Gräberfeld ist mit Sicherheit in die frühe Römische Kaiserzeit (1./2. Jh. n. Chr.) zu datieren. Dafür spricht das Vorkommen rollrädchenverzierter Scherben mit punktförmig eingestochenen, frühen Mustern (Abb. 9) und die charakteristische, als facettiert bezeichnete Randausprägung der Grabgefäße (Abb. 4). Ähnlich gearbeitete Gefäße findet man regelmäßig auf frühkaiserzeitlichen Gräberfeldern, z. B. in Bornitz, Lkr. Burgenlandkreis, Großromstedt, Lkr. Weimarer Land (Thüringen), Wiebendorf, Lkr. Ludwigslust-Parchim (Mecklenburg-Vorpommern), Profen, Lkr. Burgenlandkreis, und Kleinzerbst, Lkr. Anhalt- Bitterfeld. Der versilberte Fibelfuß aus Befund 6 (Abb. 19) datiert sicher in die erste Hälfte des ersten nachchristlichen Jahrhunderts. Derartig gestaltete, getreppt durchbrochene Nadelhalter sind sowohl an Fibeln vom Spätlatèneschema (z. B. in Schkopau, Lkr. Saalekreis) als auch bei Rollenkappenfibeln vorhanden. Auch der Schließhaken aus demselben Befund (Abb. 18) ist in die frühe Römische Kaiserzeit zu stellen. Knochennadeln sind zwar vornehmlich aus spätkaiserzeitlichen Gräbern bekannt, sie treten aber ebenso in gesichert frühkaiserzeitlichen Fundzusammenhängen auf. Bärenkrallen wurden in frühkaiserzeitlichen Gräberfeldern wie z. B. in Großromstedt, Lkr. Weimarer Land (Thüringen), Schkopau, Lkr. Saalekreis, und Kleinzerbst, Lkr. Anhalt-Bitterfeld, gefunden. Sie sind jedoch selten, weshalb das dreimalige Vorkommen in Haldensleben als bemerkenswert häufig bezeichnet werden muss. Einige rollrädchenverzierte Scherben (Abb. 23) aus Siedlungsgruben waren während der Kampagne im Südhafen die einzigen Hinweise auf das Vorhandensein einer römisch-kaiserzeitlichen Siedlung – eine solche wurde erst im Verlauf einer späteren Ausgrabung am Beberdüker entdeckt (s. Beitrag »Germanen im Raum Haldensleben»). In dem hier vorgestellten Friedhof gibt es keine eindeutigen Hinweise auf eine Belegung nach dem ersten nachchristlichen Jahrhundert. Gräber, die derart reich ausgestattet sind wie Grab 6 (Abb. 24), sind äußerst selten. Aufgrund der vielen wertvollen Fundstücke handelt es sich mit Sicherheit um das Grab einer wichtigen Persönlichkeit. Und auch wenn nur wenige der von Eggers (1949/1950) herausgestellten Kriterien erfüllt sind, ist es unzweifelhaft ein frühkaiserzeitliches Fürstengrab. Damit reiht es sich in die Riege der bereits bekannten sachsen-anhaltinischen Fürstengräber aus Profen, Lkr. Burgenlandkreis, Quetzdölsdorf, Lkr. Anhalt-Bitterfeld, Bornitz, Lkr. Burgenlandkreis, und Gommern, Lkr. Jerichower Land, ein. Das Diadem spricht dafür, dass es sich bei der bestatteten Person um eine Frau handelt. Es ist folglich das Grab einer Fürstin – Haldenslebens erster großer Dame?

Abb. 22 Haldensleben Südhafen, Grab 6/Bef. 195 (2598:195:3c), Knochennadeln. Bezogen auf die Anzahl der Köpfe wurden der Bestattung sechs Knochennadeln beigegeben. Da sie sowohl in der späten als auch in der frühen Römischen Kaiserzeit vorkommen, sind sie für eine genauere Datierung leider nicht geeignet.
Abb. 23 Haldensleben Südhafen, Bef. 996 (2598:996:1a), rollrädchenverzierte Keramik. Dieses aus einer Siedlungsgrube geborgene Stück ist ein Hinweis auf das zum Friedhof gehörige Dorf, welches sich sicher in der Nähe des Gräberfeldes befunden hat. Es belegt eine Siedlungstätigkeit in der frühen Römischen Kaiserzeit.
Abb. 24 Haldensleben Südhafen, Bef. 195 (2598:195), Fürstengrab. Die Goldfunde dieses Grabes verdeutlichen: Hier wurde eine Fürstin bestattet.

Text: Ulrike Petersen, Christian Lau
Internet: Konstanze Geppert

Literatur

Becker 2010
M. Becker, Das Fürstengrab von Gommern. Veröff. Landesamt Denkmalpfl. u. Arch. Sachsen-Anhalt 63 (Halle [Saale] 2010)

Eggers 1949/1950
H.-J. Eggers, Lübsow, ein germanischer Fürstensitz der älteren Kaiserzeit. Prähist. Zeitschr. 34−35, 1949/1950, 58−111.

Eichhorn 1927
G. Eichhorn, Der Urnenfriedhof auf der Schanze von Großromstedt (Leipzig 1927).

Gebühr 1974
M. Gebühr, Zur Definition älterkaiserzeitlicher Fürstengräber vom Lübsow- Typ. Prähist. Zeitschr. 49, 1974, 82−128.

Jacob 1910
K. H. Jacob, Fundberichte aus Nordostsachsen. Sonderabdruck aus dem Jahrbuche des Städtischen Museums für Völkerkunde zu Leipzig Band III, 1908/1909 (Leipzig 1910).

Keiling 1984
H. Keiling, Wiebendorf. Ein Urnenfriedhof der frührömischen Kaiserzeit im Kreis Hagenow. Beitr. Ur- u. Frühgesch. Bez. Rostock, Schwerin u. Neubrandenburg 17 (Berlin 1984).

Nitzschke/Schröter 1989
W. Nitzschke/E. Schröter, Ein Adelsgrab der frühen römischen Kaiserzeit von Quetzdölsdorf, Kr. Bitterfeld. Jahresschr. Mitteldt. Vorgesch. 72, 1989, 71–83.

Schmidt/Nitzschke 1989
B. Schmidt/W. Nitzschke, Ein Gräberfeld der Spätlatènezeit und der frührömischen Kaiserzeit bei Schkopau, Kr. Merseburg. Veröff. Landesmus. Vorgesch. Halle 42 (Berlin 1989).

Schmidt-Thielbeer 1998
E. Schmidt-Thielbeer, Kleinzerbst. Ein germanisches Gräberfeld der Spätlatènezeit und der frühen römischen Kaiserzeit aus dem Landkreis Köthen. Veröff. Landesamtes Arch. – Landesmus. Vorgesch. – Sachsen-Anhalt 51 (Halle [Saale] 1998).

v. Uslar 1938
R. v. Uslar, Westgermanische Bodenfunde des 1. bis 3. Jhdts. n. Chr. aus Mittel- und Westdeutschland. Germanische Denkm. Frühzeit 3 (Berlin 1938).

Voigt 1976
Th. Voigt, Das hermundurische Gräberfeld von Bornitz, Kr. Zeitz. Jahresschr. Mitteldt. Vorgesch. 59, 1976, 173–342. 1

Abbildungen

Abb. 1: LDA
Abb. 2: D. May (LDA
)
Abb. 3: St. Harnack (LDA)
Abb. 4: K. Bentele (LDA)
Abb. 5−6: St. Harnack (LDA)
Abb.  7−15: K. Bentele (LDA)
Abb. 16: N. Berdermann (LDA)
Abb. 17−20: K. Bentele (LDA)
Abb. 21: St. Harnack (LDA)
Abb. 22−26: K. Bentele (LDA)